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《<2006年海事勞工公約>2014修正案》下船員遺棄權利救濟的思考

2019-06-10 11:16:56 點擊數:

2019-06-09 21:48來源: 信德海事網

《<2006年海事勞工公約>2014修正案》下船員遺棄權利救濟的思考

上海星瀚(南京)律師事務所  付文杰

近期,有國際海事組織(IMO)官員表示,自2017年船東不得不為船員遺棄投保以來,有記錄的船員遺棄事件增加了兩倍。盡管國際社會對船員遺棄事件給予了更多的關注,但這樣的事件發生的數量并沒有減少。【新聞連接:http://xindemarinenews.com/world/11640.html

所謂船員遺棄保險主要是指《<2006年海事勞工公約>2014修正案》關于船員遭遺棄時遣返的財務保證制度。

《<2006年海事勞工公約>2014修正案》財務保證制度

2006年,《2006年海事勞工公約》(MLC2006)在第94屆國際勞工大會上獲通過,并于2013年8月20日正式生效,為所有在船工作的海員制定了最低工作與生活標準,旨在確保海員有權在海上享有適當的就業條件,該公約被稱為海上勞動者的“權利法案”。 《2006年海事勞工公約》與《國際海上人命安全公約》(SOLAS公約)、《船員培訓、發證和值班標準國際公約》(STCW公約)和《國際防止船舶造成污染公約》(MARPOL公約)被合稱國際海運業的“四大支柱”。 2015年8月29日,中國批準《2006年海事勞工公約》,并于2016年11月12日正式生效。

2014年4月11日,國際勞工組織通過了《<2006年海事勞工公約>2014修正案》(以下簡稱《2014修正案》),對“規則2.5-遣返”章節做出較大修改,著重對船員被遺棄后的救濟做出詳細規定,要求船舶必須建立遣返的財務擔保體系。財務擔保體系可以為社會保障計劃或保險或國家基金,或其他類似的安排,其方式由成員國與船東和船員組織協商后確定。《2014修正案》于2017年1月18日正式實施。

目前,我國國際航行船舶暫時采取商業保險或其他類似的擔保形式,主要為中國船東互保協會或國際保賠協會集團成員出具的符合《2006年海事勞工公約》要求的財務擔保證書,我國合法商業保險公司、銀行或其他金融機構出具的符合《2006年海事勞工公約》要求的財務擔保證書或證明文件。

根據《2014修正案》A.2.5.2財務擔保要求各成員國應保證當船員被遺棄時,其能獲得快速有效的財務擔保體系的援助。根據該修正案,認定船員遺棄標準為:

(1)船東不負擔遣返費用;

(2)未向船員提供必要的生活照顧和援助;

(3)船東單方面中斷與船員的關系,包括至少2月未支付合同工資。

根據《2014修正案》“A.2.5.2財務擔保”要求,在有適當證據證明上述遺棄事件發生的情況下,一經船員要求,財務擔保系統就必須提供幫助以滿足涵蓋以下各項:

(a) 依據其就業協議、相關集體談判協議或船旗國國內法律,船東應付船員的欠付工資和其他杈益,限于四個月的任何此類欠付工資和四個月的任何此類欠付權益;

(b) 船員合理發生的所有費用,包括遣返費用;遣返費用須覆蓋適宜和迅捷的旅行方式,通常是乘坐飛機,并包括提供從船員離船時至船員到家的食宿,必要的醫護,個人物品的通行和運輸以及因遺棄造成的任何其他合理費用或花費;

(c) 船員的基本需求,包括如下項目:充足的食物,必要時的衣物,住所,飲用水供給,在船上生存所必需的燃料,必要的醫護,以及構成遺棄的作為或不作為所造成的任何其他合理費用或花費,直到船員到家。

近年來,航運業持續低迷,部分航運企業因經營不善破產,部分企業因戰略轉型,剝離航運業務,部分船員權益無法得到保證,甚至出現船員遺棄現象。盡管目前航運市場低迷,但船員生活保障一直是航運業的核心關注點之一。我國作為航運大國,同時也是船員輸出大國,船員的權益必須得到保護,船員在海外被遺棄的問題更是不容忽視。

如上述內容介紹可知,《2014修正案》關于“規則2.5-遣返”章節做出較大修改,增加財務保證,其主要目的在于發生船員遺棄時,能夠以快速度保障船員的基本權利,使其生活得到保障,屬于事后救助行為。船員遺棄財務保證制度只是船東經營不善后維護船員利益和保障的最后一檔防線,其并非是事前防御措施。我們認為,盡管目前船員遺棄事件在一定時期內發生增長,其原因依然在航運業務的低迷,部分航運企業經營不善,擴張過快以及航運企業融資困難等諸多因素導致,與實施《2014修正案》中的財務保證制度并無直接必然的聯系。

相較于關注遺棄數量的增加,我們更應該關注《2014修正案》財務保證制度的落實及其如何更好的保護船員權益,在船員遺棄事件發生后,財務保證制度是否發揮作用,財務擔保機構是否充分履行其職能。

 

財務擔保機制下的船員權益保護

(1)財務擔保機構的立即應急反應機制

根據《2014修正案》規定,船上必須攜帶財務擔保書或者其他證明文件,而且必須在船上船員能夠達到的顯著位置張貼副本,而且必須以英文或者附有英文翻譯。財務擔保書或者其他證明文件包含財務擔保有效期、財務擔保人的聯系方式。

通常而言,一旦發生船員遺棄事件,船東都面臨較為嚴重財務問題,船東一般不會告訴船員實際情況也不會立即通知財務擔保機構,因此財務擔保機構無法立即獲知遺棄事件,往往會耽誤應急救援機制。因此,船員在發現存在遺棄行為時,可以立即與財務擔保機構聯系,要求提供應急援助服務。

財務擔保機構在接到船員遺棄報告后,應該按照《2014修正案》要求為船員提供生活必需品及醫療藥品,及時安排船員遣返,維護船員的合法權益。

目前,根據中國相關要求,航運公司在辦理國際航行船舶的財務擔保,提供財務擔保證書或者證明文件,應按規定向公司所在的直屬海事管理機構報備船舶財務擔保證書或證明文件副本。因此,我國海事管理機關應該切實加強監督管理,加強對國際航行船舶的財務證書檢查。同時,我國也應制定相應規范制度,應對財務機構拒絕或者遲延履行落實《2014修正案》下的義務。

(2)船員遣返的協調

根據《2014修正案》,財務擔保機構應該為遺棄船員提供遣返服務,支付遣返費用。但是,根據STCW公約,船舶必須保持最低安全配員,因此大部分港口機關并不會允許船員全部離船,使船舶缺少配員,增加安全隱患。

但《2014修正案》中,僅規定了財務擔保機構有支付遣返費用的義務,但是并沒有規定財務擔保機構的配員義務。因此,即使部分財務擔保機構愿意安排全部船員遣返,船員離船也無法立即實現,這必須與當地港口機關及代理以及船東相協調,這是船員遣返存在的一個較大難題。

(3)船員工資的追討

根據《2014修正案》一旦財務機構根據修正案向船員支付任何款項,財務擔保機構根據通過代位或者轉讓方式獲得該船員本應享有的權利。換言之,財務擔保機構可以向相關責任人進行追償。

根據《2014修正案》規定,財務擔保機構應向船員支付欠付薪資,但僅限于四個月。實際中,船員一旦遭到遺棄,其拖欠工資往往超過四個月,此時船員雖然已經離船,但是追討薪資仍然是一個比較漫長的過程。

財務擔保機構往往有著較為豐富的處理經驗,以及強大團隊處理后續追償事宜,而船員往往缺少追償的的經驗和能力。同時,各個國家及地區的法院對于船員工資支付的問題上,存在一定制度和程序差異,船員最終如何拿到剩余工資,也是一個比較棘手的問題。

任何一項法律制度都無法窮盡實務中的所有問題,就船員被遺棄案而言,我們在與有關專家和實務界人士交流中,例如武漢理工大學航海學院的陳剛副教授坦言,“問題在于《海事勞工公約》2014年修正案雖然設立了財務擔保制度,但是ILO船員被遺棄數據庫和業界案例顯示,財務擔保機構在收到船長的應急援助的請求后,往往告知船長繼續和船東協調,而不愿意提供必要的援助,使得被遺棄的船員困境無法得到紓解。因此,ILO有必要反思這個財務擔保制度的效果,關鍵在于這個財務擔保制度中的應急援助如何進一步落實。此外,中國籍船舶上船員被遺棄的案件很少,但中國籍船員外派工作到方便旗船舶上時被遺棄的案件卻不少,如何保護這些外派的中國籍船員的權利是個挑戰”。

沒有船員的貢獻,世界上一半人會受凍,另一半人會挨餓。在目前航運市場低迷,航運企業經營困難的情況下,也許暫時無法從根本上快速抑制船員遺棄事件數量的增加,但是船員權益保護問題依然是我們必須時刻關注的問題。財務保證制度在一定程度上能夠提供應急服務,保障船員的生存權益。但船員權益保護無法通過《2014修正案》財務保證制度實現,且該制度的實施也存在一定的缺陷,仍需要各個國家和地區統籌完善相關制度。船員權益的保護需要各個國家地區和國際組織的共同努力,不僅需要財務保障制度,還需要船籍國完善國家社會保障體系,貫徹落實《2006海事勞工公約》及其修正案,港口國也應該完善檢查監督制度。

 

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